El Destino Inevitable

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Cualquiera que haya estado prestando alguna atención a la prensa norteamericana e internacional ha escuchado de la gran cantidad de periódicos que han cerrado sus puertas permanentemente o se han acogido a la protección de alguna de las provisiones de la Ley de Quiebras.

Un artículo reciente de la revista TIME, fechado el 9 de marzo, identificó 10 periódicos principales de los Estados Unidos que se acogerán a la Ley de Quiebras u optarán por publicar únicamente una versión digital. La fatídica lista incluyó a: The Philadelphia Daily News, The Minneapolis Star Tribune, The Miami Herald, The Detroit News, The Boston Globe, The San Francisco Chronicle, The Chicago Sun-Times, The New York Daily News, The Fort Worth Star-Telegram y The Cleveland Plain Dealer.

Algunos de estos periódicos han estado en circulación por más de un siglo.

En Puerto Rico también hemos visto como se ha encogido la prensa local. Primero cerró el San Juan Star. Luego hemos escuchado que otros rotativos como El Vocero y El Nuevo Día están teniendo sus propios problemas.

¿A qué se debe esta debacle que está arropando a la prensa a nivel mundial?

Se trata de un efecto de “sandwich” sin precedentes en esta industria.

Y sí, dije industria. No porque me refiera a la industria de las comunicaciones -que sin duda tiene sus propios retos- sino, por que los periódicos tienen un gran componente industrial.

La producción de un periódico es un ejercicio sumamente complicado que va más allá del objetivo de este artículo. Algunas de sus actividades más importantes incluyen recopilar y redactar noticias, redactar artículos de fondo, venta de anuncios, diagramación, impresión, distribución, circulación, ventas, etc., etc., etc.

Por un lado, recopilar y redactar noticias gira mayormente alrededor de las ciencias de la informática. Prácticamente todo el periódico se redacta y diseña a base de computadoras. Imprimirlo y distribuirlo… eso ya es otra cosa. Se trata de una operación industrial que ha variado muy poco desde que Gutemberg inventó la prensa de tipo movible en el 1439.

Claro, los equipos de hoy en día no se parecen en nada a la rústica prensa del famoso inventor alemán, pero el proceso es básicamente el mismo. Y lo peor de todo es que los costos de personal, equipo, transportación, tinta y materiales continúan subiendo aceleradamente.

La otra tapa de sandwich ha sido la disminución marcada en la venta de anuncios. En los Estados Unidos la venta de clasificados de los rotativos tradicionales se ha reducido a niveles alarmantes, gracias -en gran medida- a un sitio de Internet conocido como Craig’s List. El sitio ofrece clasificados gratis para la venta de autos, casas, apartamentos, puestos de trabajo y artículos misceláneos. Cualquier parecido con Clasificados Online en Puerto Rico es pura casualidad.

A la misma vez, la crisis económica de los últimos dos años ha hecho que muchos anunciantes reduzcan sus presupuestos de publicidad. Esto se ha reflejado directamente en la venta de anuncios.

Basta con observar cualquiera de nuestros rotativos para notar lo raquíticos que lucen, aún en su edición dominical. La sección de clasificados da ganas de llorar.

Sumémosle a esto el hecho de que cada día, más y más personas se están moviendo a la Internet para buscar información de todo tipo -incluyendo noticias- y comprenderemos por qué los periódicos tradicionales están frente a una gran encrucijada.

Un dato que pocas personas conocen es que en el planeta tierra hay más o menos 6 billones de personas. También hay aproximadamente 4.5 billones de teléfonos celulares.

En los pasados dos años -los mismos en los que hemos visto suscitarse la crisis económica más severa de nuestros tiempos y la caída de infinidad de periódicos- hemos visto un crecimiento sin precedentes en la venta de teléfonos inteligentes. Esto ha sido así desde la entrada al mercado del iPhone de Apple Computer, hace apenas dos años atrás.

Estos dispositivos son mucho más que teléfonos. En realidad son computadoras portátiles conectadas constantemente a la Internet que -por casualidad- hacen llamadas telefónicas.

A la misma vez que estos teléfonos inteligentes están tomando por asalto el mercado mundial de celulares, existen dos dispositivos adicionales que van a dictar el futuro de la distribución de información. El primero de ellos es el Kindle de Amazon. El segundo es el MyFi, distribuido actualmente por Verizon en los Estados. Este último todavía no ha llegado a Puerto Rico.

El Kindle es un reproductor de libros electrónicos distribuido por Amazon.com que ha estado en el mercado durante los últimos dos años. Según Jeff Bezos, presidente de la mencionada empresa, éste se propone convertir todos los libros que se han escrito en la historia de la humanidad a formato electrónico para Kindle. Curiosamente, en días recientes la empresa lanzó el Kindle DX, una versión más grande que es “ideal” para leer periódicos.

Las personas que compren el Kindle reciben sus libros y publicaciones instantáneamente a través de la red celular de Sprint sin ningún cargo adicional.

El MyFi de Verizon es un hub WiFi del tamaño de un iPod Touch que funciona conjuntamente con la red celular. Es decir que recibe la señal de Internet como cualquier otro dispositivo EVDO o 3G y la transmite como un hub de DSL. Básicamente, los usuarios del MyFi tienen la Internet en un bolsillo y una “nube” de WiFi a su alrededor.

El futuro de la prensa mundial está en desarrollar aplicaciones que permitan a los usuarios de este tipo de tecnologías acceder la información directamente. Si yo fuera parte de la gerencia de un periódico -el que fuera- estaría enfocado en desarrollar aplicaciones para el iPhone, el Blackberry, el Palm Pre, el Google G1 y el Kindle.

Con un nuevo medio de distribución tiene que venir un nuevo método de obtener ganancias. Los anuncios tradicionales no van a funcionar en este nuevo medio y tratar de cobrar por la información sólo resultará en un fuga masiva de lectores.

Los próximos cinco años van a ser especialmente interesantes para los estudiosos de los procesos sociales y los medios de comunicación. Como en todas las eras veremos grandes colosos que desaparecerán y nuevas empresas que tomarán su lugar. Agárrense bien, que el tren de la historia está acelerando cada vez más.

©2009, Orlando Mergal
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El autor es Socio Fundador de Accurate Communications, Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.?Inf. 787-750-0000

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Un Fenómeno Llamado Michael

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El pasado 25 de junio el mundo pareció detenerse con la súbita noticia de la muerte de Michael Jackson, a la temprana edad de 50 años. La intriga y especulación que se desataron desde el momento en que se anunció su muerte, sumadas a la extensa cobertura sobre sus múltiples logros y desaciertos, ha llenado -y continúa llenando- las ondas radiales y televisivas. Pero lo verdaderamente interesante ha sido la difusión que ha tenido en los medios cibernéticos.

La página de Jackson en Facebook creció de 80,000 fanáticos al momento de su muerte a sobre 6.4 millones al concluir el servicio de recordación celebrado ayer en el Staples Center de la ciudad de Los Ángeles. Aún luego de terminado el servicio la página continuaba creciendo a razón de 20 fanáticos por segundo. Hoy por hoy, Michael Jackson es la persona más popular en la historia de Facebook, sobrepasando al presidente Barack Obama quien gozaba de dicha distinción.

Las páginas de los principales sitios noticiosos sufrieron un embate sin precedentes durante la transmisión del servicio de recordación. CNN reportó 733,000 actualizaciones y 759,000 usuarios viendo el evento a través de su sitio en Facebook, con un pico de 6,000 actualizaciones por segundo. E! Online reportó 9,000 actualizaciones y 87,000 usuarios viendo el evento a través de su sitio en Facebook. ABC reportó 48,000 actualizaciones y 97,000 usuarios viendo el evento a través de su sitio en Facebook. MTV reportó 5,000 actualizaciones y 21,000 usuarios viendo el evento a través de su sitio en Facebook.

Distinto al día de su muerte, en que las páginas de los principales centros de noticias se vinieron abajo, esta vez no se reportaron este tipo de incidentes. Con excepción del periodo de dos horas en que se llevó a cabo el servicio de recordación, la Internet resistió el incremento en demanda sorprendentemente bien. Los correos electrónicos y las páginas de Internet funcionaban a velocidad de lapa, pero funcionaban.

Según la gerencia de CNET/Akamani la muerte de Michael Jackson ha sido el evento que más a puesto a prueba la infraestructura de la Internet. Al momento de comenzar el servicio de recordación se reportó un incremento en tráfico sin precedentes que alcanzó 90,712,004 visitas.

Esto dejó demostrado que la Internet es un medio maduro capaz de transmitir cualquier tipo de información de manera confiable e instantánea. ¡Tomen nota los que todavía creen en la censura!

©2009, Orlando Mergal
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El autor es Socio Fundador de Accurate Communications, Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.?Inf. 787-750-0000

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Un Monstruo Insaciable

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El costo de vida en Puerto Rico está alcanzando niveles estratosféricos. El gobierno actual prometió no meternos la mano en el bolsillo, pero no dijo nada del antebrazo, el codo o el brazo entero.

En días recientes escuché a un CPA que argumentaba que la suma de todas las mordidas y “mordiditas” que nos da el gobierno día tras día equivale a más del 50% del ingreso de la persona promedio. Y lo peor del caso es que cuando nuestros oficiales electos se ponen “creativos” lo único que se les ocurre es aumentar alguna tarifa o subir algún impuesto. Nunca escuchamos que sugieran alguna manera de ahorrar. El golpe más reciente ha sido la duplicación de los impuestos a la propiedad inmueble que entrará en efecto próximamente de manera “temporera”.

¿Recuerdas la “eliminación” del “refrescaso”? ¿Te acuerdas cuando quitaron el 6.6% de arbitrio general y nos impusieron el IVU? ¿Notaste alguna reducción en los precios?

Si estás contando con que este impuesto desaparezca siéntate a esperarlo junto a Santa Claus y los Reyes Magos.

El problema con tanto aumento no es sólo la reducción marcada que causa en nuestro ingreso sino el efecto que tiene sobre la productividad, la calidad de nuestra base laboral y el nivel de vida en la Isla.

¿Cómo se interrelacionan estos cuatro elementos? ¿Qué efectos tienen sobre el futuro del país? Las generaciones jóvenes están abandonando el país en cantidades cada vez más elevadas. No conforme con esto, recientemente el gobierno tuvo la osadía de ofrecer un incentivo económico a aquellas familias que decidieran integrarse a la inmensa diáspora que tenemos en todo el este de los Estados Unidos. Finalmente, la transculturación a la que han estado expuestos estos jóvenes desde su nacimiento hace que se integren con mayor facilidad a la sociedad norteamericana, lo que reduce la posibilidad de que regresen a la Isla.

El resultado de este éxodo continuo hace que la plusvalía de la inversión que hacemos los contribuyentes en educar a nuestra juventud se realice fuera de la Isla. Peor aún, a diferencia de los boricuas que abandonaron la Isla durante las décadas de los 40’s y los 50’s, la emigración actual está compuesta por personas educadas que generalmente están en su etapa de mayor productividad.

Sumémosle a esto la baja taza de participación que tiene Puerto Rico y la creciente cantidad de regalías que le otorga el gobierno a los sectores menos productivos y tendremos una cantidad de recaudos cada vez menor.

Recuerda bien estas tres palabras: “cada vez menor”.

Al combinar una recaudación cada vez menor con un gobierno cada vez más voraz, esto resulta en tazas contributivas cada vez más elevadas. El problema es que esto contribuye a ahuyentar más a las personas productivas y el problema se convierte en un ciclo vicioso.

La solución a los problemas de Puerto Rico no tiene necesariamente que ver con el estatus. Tampoco tiene que ver necesariamente con falta de recursos. Lo que necesitamos es más disciplina y mayor imaginación.

Si en tu casa tienes que hacer de tripas corazones para vivir con partidas cada vez más pequeñas, como es posible que las personas que “trabajan para ti” vivan mejor que tú, anden en carros mejor que el tuyo y resuelvan sus problemas a fuerza de “billetes”.

Mientras los boricuas nos chupamos la paleta de la politiquería, y nos insultamos unos a otros en los programas de radio, nuestros oficiales electos -de todos los partidos- se ríen de nosotros y continúan con la jauja!

En días recientes habrás notado la gran cantidad de noticias que han salido en la prensa norteamericana sobre los levantamientos en Irán. ¿Pues sabías que ni una sola se produjo gracias a los medios tradicionales como CNN, Fox, NBC, ABC y CBS? El gobierno de Irán mandó a salir de país a TODOS los medios internacionales y censuró la cobertura de los medios locales. Los videos, fotos y noticias que hemos visto y oído en la radio y la televisión -y que han circulado el mundo- se difundieron a través de teléfonos celulares y redes sociales como Twitter, Facebook y YouTube.

Lo medios tradicionales no te van a ayudar a domar al monstruo. ¡Ellos son parte del problema! Se amoldan al monstruo de turno como el agua a la vasija.

No permitas que se rían de ti! Indígnate. Participa en foros cibernéticos de discusión. Pero no lo hagas para insultar. Mientras los boricuas nos chavemos unos a otros, nunca va a hacer falta que nos vengan a chavar de afuera. Ofrece ideas y soluciones. No tienes que descubrir la cura del cáncer. Puede ser una idea sencilla para solucionar algún problema en tu comunidad. Lo importante es que te involucres.

Sólo así sacaremos a Puerto Rico de la noria y comenzaremos a descabezar al monstruo insaciable.

©2009, Orlando Mergal
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El autor es Socio Fundador de Accurate Communications, Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.?Inf. 787-750-0000

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