¿Qué Es Un Podcast?

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/Qué es un podcast?La gente de Google tiene un servicio muy interesante. Se llama Google Alerts. Basta con que quieras saber si la gente está hablando sobre un tema en particular, y con sólo crear un “alert” en Google Alerts recibirás un correo electrónico cada vez que alguien escriba exactamente esas palabras en la ventana de búsqueda.

¿Y a que no sabes cuál es uno de los Google Alerts que más recibo? Si pensaste en “¿qué es un podcast?” adivinaste. Casi todos los días recibo un correo de Google que me dice que alguien, en algún lugar del mundo, está preguntando ”qué es un podcast?

Si llevas algún tiempo leyendo Picadillo probablemente sabrás que además produzco un podcast titulado: “Hablando De Tecnología”. También produzco un segundo blog en inglés, dirigido al turista extranjero, que se titula: “Puerto Rico By GPS”. Pero de ese no vamos a hablar hoy. El caso es que luego de 173 programas, y más de cinco años produciendo “Hablando De Tecnología”, debería saber ”¿qué es un podcast?”.

Pues si, hoy vamos a hablar de qué es un podcast y que NO es un podcast, porque todo lo que andan llamando un podcast por ahí no necesariamente lo es.

Según Wikipedia (para muchos considerada “el templo del saber cibernético”) “el podcasting consiste en la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas) mediante un sistema de redifusión (RSS) que permite opcionalmente suscribirse y usar un programa que lo descarga para que el usuario lo escuche”.

Cabe señalar que esta definición, aparentemente sencilla, encierra casi todo lo que es un podcast y sienta las bases para establecer lo que NO es.

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Primero Wikipedia establece que el podcasting es: “la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas)”. Lo que Wikipedia deja fuera —quizás porque piensan que el lector lo supone— es que dicha distribución se da a través de la Internet. Es decir que si yo produjera “Hablando De Tecnología”, lo grabara en CDs y se lo regalara a la gente por la calle eso no sería un podcast. Tampoco sería un podcast si lo transmitiera a través de las ondas radiales. Eso sería radio.

Wikipedia también deja fuera que los podcasts son de naturaleza “episódica”. Es decir, que se producen (o se espera que se produzcan) con una cierta regularidad predecible.

De ahí Wikipedia pasa a hablar de que la distribución debe ser “mediante un sistema de redifusión (RSS) que permite opcionalmente suscribirse y usar un programa que lo descarga para que el usuario lo escuche”. Todo eso es cierto, pero ¿qué quiere decir en realidad?

¿Qué es un podcast? Logo de iTunesUn sistema de redifusión RSS, o “RSS Feed” en la lengua de Shakespeare, es un documento de computadora escrito en XHTML que le provee una cierta información al “programa que lo descarga”, como decide llamarle Wikipedia. Ese programa se conoce como un “agregador”, y quizás el más conocido del mundo sea “iTunes”.

Como dice su nombre, un agregador “agrega” información de distintos sistemas de redifusión RSS y la presenta de manera organizada al usuario. ¿Y qué información agrega? Pues el título del podcast, la descripción, el arte de portada, la persona que lo produce, el tema del podcast, el país de procedencia, el idioma, el nombre de cada capítulo, la descripción de cada capítulo, el lugar dónde reside el archivo de audio o video y la duración del archivo; entre otras cosas.

Cada vez que el autor publica un episodio nuevo el sistema de redifusión RSS se actualiza y la información aparece en todos los agregadotes en que esté colocado el podcast.

Hablando De Tecnología

Es importante señalar que iTunes, y la mayoría de las decenas (o hasta centenas) de agregadotes adicionales que existen alrededor del mundo, no mantienen en archivo ninguno de los episodios de los miles de podcasts que ofrecen. Su función es levantar la información del sistema de redifusión RSS y presentársela al usuario de manera organizada y fácil de usar. En la mayoría de los casos los archivos originales residen en un servidor de medios.

¿Y por qué digo “en la mayoría”? Pues porque servicios como Stitcher y TuneIn sí capturan el archivo de audio, le bajan la resolución, y se lo sirven a sus usuarios. Por eso los podcasts se escuchan mejor en la aplicación de “Podcasts” de Apple que en Stitcher o TuneIn.

¿Qué Es Un Podcast? Aparato de radioHace un rato te dije que íbamos a hablar también de lo que NO es un podcast. Y aquí hay que comenzar por los programas de radio. Un programa de radio grabado en MP3 y colocado en la Internet —aunque se valga de un sistema de redifusión RSS— no es en realidad un podcast. Es un programa de radio que se vale del formato de podcast para redistribuir su contenido. De esos han surgido cientos ante el auge inusitado del formato podcast.

¿Y por qué hago esta salvedad? Porque el formato de un podcast es muy distinto al de un programa de radio tradicional. Primeramente, la radio se produce para las masas. El locutor se sienta en una cabina y arropa un área geográfica con su señal. A eso se le llama alcance.

No obstante, alcance y audiencia son dos cosas muy distintas. Puede darse el caso (y se da con frecuencia) de que la señal de un comentarista llegue a un área geográfica inmensa y que sólo lo escuchen un puñado de personas.

En el podcasting eso no sucede. ¿Por qué? Pues porque los podcasts se miden a base de descargas. Cada oyente descarga el episodio (ya sea mediante archivo o mediante “streaming”) y lo escucha en su reproductor. Por eso la audiencia de un podcast es mucho más exacta; porque el servidor nos dice justamente cuántas personas descargan cada episodio.

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Pero la cosa no se queda ahí. Los programas de radio se producen para una audiencia de intereses variados, mientras que los podcasts están diseñados para una audiencia “agregada” de intereses homogéneos. Es decir, que los podcasts están dirigidos a audiencias mucho más específicas que pueden incluir oyentes de múltiples lugares del planeta.

También pueden estar dirigidos a grupos particulares. Por ejemplo, en los Estados Unidos son muy populares en la educación. Hay cientos de centros universitarios que ofrecen decenas de cursos enteros en formato de podcast para que los escuche quien quiera. Por otra parte, hay clases que se ofrecen mediante contraseña para grupos específicos. Así también hay podcasts de políticos, religiosos, para grupos de ventas y mercadeo; o para empleados… La imaginación es el límite. Basta con que exista un grupo con intereses específicos que quiera tener un canal de comunicación común y va a haber espacio para un podcast.

¿Qué es un podcast? AudífonosOtro aspecto que diferencia grandemente a los podcasts de los programas de radio es la manera de escucharlos. Según los datos más recientes de Libsyn (el servidor de medios más grande del mundo (media server)) más del 70% de los podcasts se escuchan a través de audífonos mediante teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles. Casi la totalidad de los demás se escuchan a través de computadoras.

Por su parte, la gente que escucha radio lo escucha a través de las bocinas del propio aparato y en muchos casos la radio se convierte en una especie de “ruido de trasfondo” al que a menudo no le hacen ni caso.

Ahora piénsalo, ¿es posible tener a una persona “hablándote al oído” a través de tus audífonos y no hacerle caso? La contestación es obvia. El podcast es un medio mucho más personal y la gente que los escucha les presta muchísima más atención. Ver: “15 Diferencias Entre La Radio y El Podcasting”

Por último, al hablarle a una audiencia agregada, el podcaster puede concentrarse en temas mucho más específicos. Por eso es que se dice que “los podcasts son criaturas de nichos”. Basta con escudriñar la página de iTunes y vas a descubrir que hay miles y miles de podcasts de temas que jamás imaginarías. Esto es posible porque los oyentes de un podcast vienen de todas las esquinas del mundo. Para que tengas una idea de lo que te hablo, la siguiente lista recoge los 25 países en los que más se escucha mi podcast “Hablando De Tecnología” en orden descendente:

  • Colombia
  • Estados Unidos
  • México
  • España
  • Puerto Rico
  • Perú
  • Argentina
  • República Dominicana
  • Chile
  • Ecuador
  • Venezuela
  • Costa Rica
  • Honduras
  • Bolivia
  • Guatemala
  • Brasil
  • Canadá
  • Reino Unido
  • Panamá
  • Francia
  • El Salvador
  • Uruguay
  • Alemania
  • Japón
  • Nicaragua

Como notarás, Puerto Rico ni siquiera es el primero. Y es predecible porque en la Isla el deporte nacional es la política partidista y la gente no saca tiempo para escuchar casi nada más.

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Por último, el oyente de podcasts los escucha cuándo quiere, dónde quiere y de la manera que quiere. Eso quiere decir que cuando va escuchando su podcast predilecto, y llega a su trabajo, puede apagar su reproductor y continuar oyéndolo cuando salga del trabajo. No se pierde lo que resta del programa como sucede con la radio comercial. También puede escucharlo una y otra vez si la información lo amerita y quiere tomar notas.

¿Qué Es Un Podcast? Dra. María Blanco

Dra. María Blanco

Hace unos meses entrevisté a la doctora María Blanco, de la Universidad Pontificia de Salamanca, para Hablando De Tecnología. La doctora Blanco hizo su tesis doctoral sobre el tema de podcasting. Y una de las cosas que me dijo la doctora fue que Puerto Rico está entre los últimos países de America Latina en abrazar el podcasting.

Programas como el mío, con sobre 170 episodios de temas variados de tecnología y entrevistas a profesionales de primera de varias partes del planeta, son una rareza en la Isla. Y yo me atrevo a especular por qué.

Primeramente, la Isla tiene un rezago marcado en todo lo que sea Internet. Para los boricuas la Internet es básicamente “Facebook” y “Twitter”. No los saques de ahí porque sucede como con los barcos antes del viaje del Descubrimiento: “se van por un precipicio”. Sumémosle a eso el servicio mísero de Internet que tiene la Isla, y la obsesión enfermiza que tiene el puertorriqueño con la política partidista, y es fácil comprender por qué la gente escucha lo mismo hora tras hora, día tras día, mes tras mes, año tras año y década tras década.

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Basta con mirar un periódico de cincuenta, setenta y cinco o cien años atrás (como hacía yo en la Sala de Periódicos de la Universidad De Puerto Rico) y notaremos que muchos de los temas eran los mismos que se discuten hoy en día. Sólo haría falta cambiarle los nombres a los protagonistas de las noticias y las podríamos publicar como recientes.

Es como una noria en la que ha venido girando por décadas todo un pueblo y nadie lo cuestiona.

Pero basta. Si sigo por ahí voy a terminar con otro artículo. Espero que hayas entendido con claridad lo que es un podcast. Si todavía tienes dudas, escribe tu pregunta específica en la sección de comentarios y conversaremos más.

Hasta la próxima,

©2015, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de
media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de
Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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