¿Escribir, Hablar o Mostrar La Cara?

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Hombre tridimensional sujetando una bombilla.Hoy en día es más fácil que nunca expresar nuestras ideas. La revolución tecnológica de los últimos 30 años ha permitido que prácticamente cualquiera tenga acceso a millones de ojos y oídos. Lo que no es tan fácil es que nos hagan caso.

A comienzos del siglo pasado la cosa era diferente. Daniel Santos, el bolerista puertorriqueño, grabó para siempre en la conciencia colectiva del mundo latino la agonía de esperar una carta, cuando escribió: “Menos el domingo, todas las tardes, salgo a ver al cartero a ver si trajo algo para mí”. Así era la cosa entonces… Así era la cosa hasta hace poco. Esperábamos al cartero…

Todavía recuerdo la guagüita azul del “Special Delivery”, cuando pasaba por la calle. Todos se preguntaban: ¿será para mí? Algunos hasta se asustaban porque a menudo lo que traía era noticia de que alguien había muerto.

Ahora ya no hay que esperar. Los mensajes en Facebook, Twitter y —por supuesto— los del tradicional “email” llegan a borbotones. Tanto así, que nos ahogamos en ellos.

“Ahora podemos hablar”, como diría Carmen Jovet . Pero el problema es que nadie escucha. Y claro, hablar toma muchas formas. Algunos escribimos, otros empleamos la voz y todavía otros enseñamos la cara. Algunos hacemos las tres cosas…

Todo nos es dado… todo es fácil… todo es gratis (o por lo menos eso nos hacen creer).

Hombre tridimensional sujetando un l´åpizSi queremos escribir no tenemos que esperar a que algún dueño de medios nos ceda acceso a su revista o periódico. ¡Qué va a ser! Basta con que establezcamos un blog, de esos “gratis” que ofrecen por ahí, y en menos de una hora nuestras palabras llegarán al mundo entero.

¿Lo quieres más rápido? Escríbelo en Facebook o en Twitter y en segundos le dará la vuelta a mundo.

Pero, ¿lo leerá alguien? ¿Le importará a alguien? Tendrá algún efecto en el gran esquema de las cosas? ¿O será como el árbol que cae en el bosque y nadie se entera?

Además, no nos engañemos. La mayoría de la gente es demasiado perezosa para leer. No leen ni el periódico. ¿Recuerdas lo que es eso, verdad? Los estudios demuestran que la mayoría de las personas que compran periódicos (que de por sí son una especie en peligro de extinción) sólo leen algunos de los titulares y le hacen prácticamente caso omiso a los anuncios comerciales. En otras palabras, compran “arboles muertos” simplemente para “ojearlos”. ¿No te parece absurdo?

Hombre tridimensional con micrófono¿Y qué hay de la radio? La radio (por lo menos la de Puerto Rico, que es la que yo escucho de vez en cuando) se ha vuelto como una especie de “paño de lamentos” electrónico. Todos los programas, en todas las emisoras, a todas horas, todos los días, todos los meses y todos los años (por lo menos en la banda AM) hablan de los mismos temas. Y la gente llama a quejarse de uno u otro problema como si el anfitrión trabajara en Energía Eléctrica, en Acueductos, en el Departamento de Educación o en la agencia que fuera (ponle tú el nombre que quieras).

¿Y sabes por qué sucede eso? Porque hace como 30 años atrás, cuando Luis Francisco Ojeda todavía estaba “amolando su lengua”, a los jefes de agencias les quedaba una onza de vergüenza, y se ruborizaban cuando se ventilaba la mediocridad de su respectiva dependencia.

Pero la cosa ha cambiado. Los funcionarios de hoy no se abochornan. Le contestan lo que le parece a los periodistas. Le cambian el tema. A todo le dicen que sí y luego no resuelven nada. Parece que uno de los requisitos para ocupar un alto puesto gubernamental es ser “carifresco”.

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Al igual que en los medios escritos, en los medios hablados también hay maneras de llegar a una audiencia sin necesidad de tener “la bendición” de una emisora de radio tradicional. Con sólo establecer un podcast puedes agregar una audiencia inmensa y hablarle a personas de todas las esquinas del planeta. No es gratis, y tampoco es fácil, pero con un poco de tenacidad y paciencia lo puedes lograr.

Si no sabes lo que es un podcast, te sugiero que escuches el mío “Hablando De Tecnología” y que leas las entradas: “¿Qué Es Un Podcast?”  y “15 Diferencias Entre La Radio y El Podcasting”  en este mismo blog.

hombre tridimensional en entrevista de televisionEntonces tenemos a los que “muestran la cara”. Los más obvios son los que trabajan en los noticiarios, pero también están los comediantes, los actores de novela y los que tratan de vendernos algo cuando el insomnio nos agarra en la madrugada.

En Puerto Rico, de todo ese grupo, yo sacaría aparte a los noticiarios del canal 4 y algunos programas del canal 40 de Ana G. Méndez. Lo demás es primitivo. Fíjate que me porté bien. No dije que es broza. Primitivo se oye más “nice”.

Y claro, la Internet también nos ofrece maneras de llegar “gratis” a la pantalla grande. O por lo menos a la de millones de computadoras, teléfonos móviles y tabletas. Claro, no es tan fácil como los medios auditivos, porque hace falta más equipo, más conocimiento y la audiencia es más difícil de alcanzar, pero es posible.

Seguramente te preguntarás: “¿pero este señor no ha escuchado de YouTube, Vine, Periscope, Blab y todos los demás que surgen a diario?”. ¡Pues claro que si! De hecho, yo tengo dos canales de YouTube; bajo “Orlando Mergal” y otro bajo “Puerto Rico By GPS”, y tengo cuentas inactivas de Periscope, Vine y Blab. Pero eso no niega el hecho de que producir para esos medios es más complicado que producir audio y requiere que las personas dejen lo que estén haciendo para dedicarnos su atención.

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El audio se puede consumir mientras guiamos, mientras hacemos ejercicios, mientras lavamos la ropa, mientras hacemos “jogging” y hasta mientras trabajamos. No así los medios escritos o visuales. Estos requieren que le restemos atención a lo que hacemos para dedicársela al medio.

Y claro, no podemos olvidar que para estar en los medios visuales hay que ser “lindo y joven” (por lo menos en Puerto Rico). Y lindo incluye ser esbelto(a), de tez clara y tener un “acento neutral”.

Sé que con este comentario puede que le de una patada a un hormiguero, pero dime: ¿acaso no es cierto? ¿Cuántos negros vemos en la televisión, las revistas y los periódicos de la Isla? Obviamente hay dos o tres, pero porcentualmente son una minoría. Lo mismo pasa en la elite política y social del País.

Si quieres reír de tristeza en cuanto a este tema te recomiendo mi entrada titulada: “Contando Los Negritos” en la que hago una “reflexión de domingo” sobre el tema.

Hombre tridimensional produciendo un podcastPor eso yo escojo el podcasting: porque a los que no les gusta leer me pueden escuchar, porque es más fácil y económico que hacer video, porque no hay que ser “lindo”, se puede ser gordito, tener algunas canas y hasta la tez oscura (aunque no la tengo), porque es más fácil de consumir, porque requiere menos ancho de banda, porque me relaciono con personas de alrededor del mundo, porque tengo el control de mi contenido, porque no requiero la bendición de nadie para publicarlo, porque me cuesta poco…

Podría seguir enumerando bondades pero no vale la pena. Los que son demasiado perezosos (fíjate que me porte bien y no dije “vagos”) para leer probablemente no llegaron hasta aquí de todos modos. Los que son adictos a la pantalla chica ni siquiera comenzaron, y los que prefieren el audio probablemente me escuchan ya en Hablando De Tecnología.

Hablando De Tecnología

Si estás indeciso(a) entre escribir, hablar o mostrar la cara, dale seria consideración al audio. O si prefieres, haz como yo hago, y no como yo digo, y haz las tres cosas.

©2015, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de
media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de
Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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¿Qué Es Un Podcast?

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/Qué es un podcast?La gente de Google tiene un servicio muy interesante. Se llama Google Alerts. Basta con que quieras saber si la gente está hablando sobre un tema en particular, y con sólo crear un “alert” en Google Alerts recibirás un correo electrónico cada vez que alguien escriba exactamente esas palabras en la ventana de búsqueda.

¿Y a que no sabes cuál es uno de los Google Alerts que más recibo? Si pensaste en “¿qué es un podcast?” adivinaste. Casi todos los días recibo un correo de Google que me dice que alguien, en algún lugar del mundo, está preguntando ”qué es un podcast?

Si llevas algún tiempo leyendo Picadillo probablemente sabrás que además produzco un podcast titulado: “Hablando De Tecnología”. También produzco un segundo blog en inglés, dirigido al turista extranjero, que se titula: “Puerto Rico By GPS”. Pero de ese no vamos a hablar hoy. El caso es que luego de 173 programas, y más de cinco años produciendo “Hablando De Tecnología”, debería saber ”¿qué es un podcast?”.

Pues si, hoy vamos a hablar de qué es un podcast y que NO es un podcast, porque todo lo que andan llamando un podcast por ahí no necesariamente lo es.

Según Wikipedia (para muchos considerada “el templo del saber cibernético”) “el podcasting consiste en la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas) mediante un sistema de redifusión (RSS) que permite opcionalmente suscribirse y usar un programa que lo descarga para que el usuario lo escuche”.

Cabe señalar que esta definición, aparentemente sencilla, encierra casi todo lo que es un podcast y sienta las bases para establecer lo que NO es.

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Primero Wikipedia establece que el podcasting es: “la distribución de archivos multimedia (normalmente audio o vídeo, que pueden incluir texto como subtítulos y notas)”. Lo que Wikipedia deja fuera —quizás porque piensan que el lector lo supone— es que dicha distribución se da a través de la Internet. Es decir que si yo produjera “Hablando De Tecnología”, lo grabara en CDs y se lo regalara a la gente por la calle eso no sería un podcast. Tampoco sería un podcast si lo transmitiera a través de las ondas radiales. Eso sería radio.

Wikipedia también deja fuera que los podcasts son de naturaleza “episódica”. Es decir, que se producen (o se espera que se produzcan) con una cierta regularidad predecible.

De ahí Wikipedia pasa a hablar de que la distribución debe ser “mediante un sistema de redifusión (RSS) que permite opcionalmente suscribirse y usar un programa que lo descarga para que el usuario lo escuche”. Todo eso es cierto, pero ¿qué quiere decir en realidad?

¿Qué es un podcast? Logo de iTunesUn sistema de redifusión RSS, o “RSS Feed” en la lengua de Shakespeare, es un documento de computadora escrito en XHTML que le provee una cierta información al “programa que lo descarga”, como decide llamarle Wikipedia. Ese programa se conoce como un “agregador”, y quizás el más conocido del mundo sea “iTunes”.

Como dice su nombre, un agregador “agrega” información de distintos sistemas de redifusión RSS y la presenta de manera organizada al usuario. ¿Y qué información agrega? Pues el título del podcast, la descripción, el arte de portada, la persona que lo produce, el tema del podcast, el país de procedencia, el idioma, el nombre de cada capítulo, la descripción de cada capítulo, el lugar dónde reside el archivo de audio o video y la duración del archivo; entre otras cosas.

Cada vez que el autor publica un episodio nuevo el sistema de redifusión RSS se actualiza y la información aparece en todos los agregadotes en que esté colocado el podcast.

Hablando De Tecnología

Es importante señalar que iTunes, y la mayoría de las decenas (o hasta centenas) de agregadotes adicionales que existen alrededor del mundo, no mantienen en archivo ninguno de los episodios de los miles de podcasts que ofrecen. Su función es levantar la información del sistema de redifusión RSS y presentársela al usuario de manera organizada y fácil de usar. En la mayoría de los casos los archivos originales residen en un servidor de medios.

¿Y por qué digo “en la mayoría”? Pues porque servicios como Stitcher y TuneIn sí capturan el archivo de audio, le bajan la resolución, y se lo sirven a sus usuarios. Por eso los podcasts se escuchan mejor en la aplicación de “Podcasts” de Apple que en Stitcher o TuneIn.

¿Qué Es Un Podcast? Aparato de radioHace un rato te dije que íbamos a hablar también de lo que NO es un podcast. Y aquí hay que comenzar por los programas de radio. Un programa de radio grabado en MP3 y colocado en la Internet —aunque se valga de un sistema de redifusión RSS— no es en realidad un podcast. Es un programa de radio que se vale del formato de podcast para redistribuir su contenido. De esos han surgido cientos ante el auge inusitado del formato podcast.

¿Y por qué hago esta salvedad? Porque el formato de un podcast es muy distinto al de un programa de radio tradicional. Primeramente, la radio se produce para las masas. El locutor se sienta en una cabina y arropa un área geográfica con su señal. A eso se le llama alcance.

No obstante, alcance y audiencia son dos cosas muy distintas. Puede darse el caso (y se da con frecuencia) de que la señal de un comentarista llegue a un área geográfica inmensa y que sólo lo escuchen un puñado de personas.

En el podcasting eso no sucede. ¿Por qué? Pues porque los podcasts se miden a base de descargas. Cada oyente descarga el episodio (ya sea mediante archivo o mediante “streaming”) y lo escucha en su reproductor. Por eso la audiencia de un podcast es mucho más exacta; porque el servidor nos dice justamente cuántas personas descargan cada episodio.

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Pero la cosa no se queda ahí. Los programas de radio se producen para una audiencia de intereses variados, mientras que los podcasts están diseñados para una audiencia “agregada” de intereses homogéneos. Es decir, que los podcasts están dirigidos a audiencias mucho más específicas que pueden incluir oyentes de múltiples lugares del planeta.

También pueden estar dirigidos a grupos particulares. Por ejemplo, en los Estados Unidos son muy populares en la educación. Hay cientos de centros universitarios que ofrecen decenas de cursos enteros en formato de podcast para que los escuche quien quiera. Por otra parte, hay clases que se ofrecen mediante contraseña para grupos específicos. Así también hay podcasts de políticos, religiosos, para grupos de ventas y mercadeo; o para empleados… La imaginación es el límite. Basta con que exista un grupo con intereses específicos que quiera tener un canal de comunicación común y va a haber espacio para un podcast.

¿Qué es un podcast? AudífonosOtro aspecto que diferencia grandemente a los podcasts de los programas de radio es la manera de escucharlos. Según los datos más recientes de Libsyn (el servidor de medios más grande del mundo (media server)) más del 70% de los podcasts se escuchan a través de audífonos mediante teléfonos inteligentes y dispositivos portátiles. Casi la totalidad de los demás se escuchan a través de computadoras.

Por su parte, la gente que escucha radio lo escucha a través de las bocinas del propio aparato y en muchos casos la radio se convierte en una especie de “ruido de trasfondo” al que a menudo no le hacen ni caso.

Ahora piénsalo, ¿es posible tener a una persona “hablándote al oído” a través de tus audífonos y no hacerle caso? La contestación es obvia. El podcast es un medio mucho más personal y la gente que los escucha les presta muchísima más atención. Ver: “15 Diferencias Entre La Radio y El Podcasting”

Por último, al hablarle a una audiencia agregada, el podcaster puede concentrarse en temas mucho más específicos. Por eso es que se dice que “los podcasts son criaturas de nichos”. Basta con escudriñar la página de iTunes y vas a descubrir que hay miles y miles de podcasts de temas que jamás imaginarías. Esto es posible porque los oyentes de un podcast vienen de todas las esquinas del mundo. Para que tengas una idea de lo que te hablo, la siguiente lista recoge los 25 países en los que más se escucha mi podcast “Hablando De Tecnología” en orden descendente:

  • Colombia
  • Estados Unidos
  • México
  • España
  • Puerto Rico
  • Perú
  • Argentina
  • República Dominicana
  • Chile
  • Ecuador
  • Venezuela
  • Costa Rica
  • Honduras
  • Bolivia
  • Guatemala
  • Brasil
  • Canadá
  • Reino Unido
  • Panamá
  • Francia
  • El Salvador
  • Uruguay
  • Alemania
  • Japón
  • Nicaragua

Como notarás, Puerto Rico ni siquiera es el primero. Y es predecible porque en la Isla el deporte nacional es la política partidista y la gente no saca tiempo para escuchar casi nada más.

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Por último, el oyente de podcasts los escucha cuándo quiere, dónde quiere y de la manera que quiere. Eso quiere decir que cuando va escuchando su podcast predilecto, y llega a su trabajo, puede apagar su reproductor y continuar oyéndolo cuando salga del trabajo. No se pierde lo que resta del programa como sucede con la radio comercial. También puede escucharlo una y otra vez si la información lo amerita y quiere tomar notas.

¿Qué Es Un Podcast? Dra. María Blanco

Dra. María Blanco

Hace unos meses entrevisté a la doctora María Blanco, de la Universidad Pontificia de Salamanca, para Hablando De Tecnología. La doctora Blanco hizo su tesis doctoral sobre el tema de podcasting. Y una de las cosas que me dijo la doctora fue que Puerto Rico está entre los últimos países de America Latina en abrazar el podcasting.

Programas como el mío, con sobre 170 episodios de temas variados de tecnología y entrevistas a profesionales de primera de varias partes del planeta, son una rareza en la Isla. Y yo me atrevo a especular por qué.

Primeramente, la Isla tiene un rezago marcado en todo lo que sea Internet. Para los boricuas la Internet es básicamente “Facebook” y “Twitter”. No los saques de ahí porque sucede como con los barcos antes del viaje del Descubrimiento: “se van por un precipicio”. Sumémosle a eso el servicio mísero de Internet que tiene la Isla, y la obsesión enfermiza que tiene el puertorriqueño con la política partidista, y es fácil comprender por qué la gente escucha lo mismo hora tras hora, día tras día, mes tras mes, año tras año y década tras década.

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Basta con mirar un periódico de cincuenta, setenta y cinco o cien años atrás (como hacía yo en la Sala de Periódicos de la Universidad De Puerto Rico) y notaremos que muchos de los temas eran los mismos que se discuten hoy en día. Sólo haría falta cambiarle los nombres a los protagonistas de las noticias y las podríamos publicar como recientes.

Es como una noria en la que ha venido girando por décadas todo un pueblo y nadie lo cuestiona.

Pero basta. Si sigo por ahí voy a terminar con otro artículo. Espero que hayas entendido con claridad lo que es un podcast. Si todavía tienes dudas, escribe tu pregunta específica en la sección de comentarios y conversaremos más.

Hasta la próxima,

©2015, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de
media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de
Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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