¿Cuánto Cuesta Un “Podcast”? Consideraciones Reales A Tomar En Cuenta Antes De Lanzarte En Una Aventura Costosa

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Mujer con dinero en la mano. Cuánto cuesta un podcast.Cualquiera que haya estado con el oído en tierra durante los últimos años sabe que el instrumento de comunicación del momento es el “podcast”. A diferencia del blog, que dominó gran parte de la década del 2000, el “podcast” no requiere leer. Y a diferencia del video, tampoco requiere la atención absoluta del que lo consume. Además, es la manera perfecta para hablarle al oído a una audiencia prácticamente cautiva. ¿Por qué? Pues porque en la mayoría de los casos los “podcasts” se consumen a través de auriculares.

Muchos lo confunden con la radio tradicional y hasta le llaman “la nueva radio”, como tratando de achicar la distancia entre el medio que todos conocen y este medio emergente. Pero el “podcasting” no es radio. De hecho, el 24 de noviembre del 2014 publiqué una entrada —aquí mismo en Picadillo— que titulé “15 Diferencias entre la Radio y el “Podcasting”. Y me quedé cortito, porque con el pasar del tiempo han seguido surgiendo diferencias adicionales.

Además, la radio deriva su nombre del hecho de que se transmite a través de ondas electromagnéticas denominadas “ondas radiales” porque emanan en forma circular de una antena. No todas las ondas electromagnéticas son radiales. Por ejemplo, las transmisiones de microondas no son radiales porque se transmiten de una antena a la otra en forma lineal.

Los “podcasts” no se transmiten a través de ondas electromagnéticas. Por lo tanto, técnicamente no se pueden catalogar como “radio” aunque su formato sea semejante.

Rollo de billetes de $100. Cuánto Cuesta Un Podcast?Una equivocación que comete mucha gente es pensar que el “podcasting” es gratis. Nada más lejos de la verdad. El hecho de que no provenga de una estructura o edificio, y no requiera una cabina de transmisión, un transmisor, un equipo de retransmisión y una torre con antena no quiere decir que sea gratis. Lo que sucede es que los costos están ocultos; muchas veces hasta para la propia gente que produce los “podcasts”.

El primer error que cometen los “podcasters” es no valorar su tiempo y peritaje. Como diría un economista amigo mío, piensan que su “costo de oportunidad es igual a cero”. En otras palabras, como el tiempo que le dedican al “podcast” es su tiempo libre —y nadie le paga normalmente por su tiempo de ocio— entonces no debe tener valor. ¡Error!!!

El tiempo de solaz sí tiene valor, y la manera de calcularlo es a base de lo que costaría contratar a un profesional que lo hiciera por nosotros. En otras palabras, ¿si le fueras a pagar a alguien que lo hiciera por ti cuánto te costaría?

Tu tiempo de solaz si tiene valor. Cuánto cuesta un podcast?El ejercicio que vamos a hacer a continuación puede ser de beneficio para cualquiera que esté publicando un “podcast” al momento, esté considerando publicar uno o esté considerando contratar a un consultor para publicar un “podcast” para su organización.

Los “podcasts” son criaturas de nicho. Eso quiere decir que el éxito o fracaso de tu “podcast” va a depender en gran medida del nicho que selecciones.

¿Y qué es eso de un nicho? Un nicho es una palabra rebuscada para identificar un segmento de un mercado. Por ejemplo, las mujeres no son un nicho, pero las mujeres casadas, de entre 30 y 40 años de edad, que estén interesadas en la yoga si son un nicho. De igual modo, los hombres no son un nicho, pero los hombres de entre 15 y 25 años de edad que estén interesados en aprender a tocar la guitarra si lo son.

Mientras más específico (estrecho) sea el nicho más pequeño será el público objetivo, pero mayores serán las probabilidades de que se interesen en tu “podcast”.

Los “podcasts” se nutren del “agregado”. Es posible que la cantidad de mujeres casadas, de entre 30 y 40 años de edad, que estén interesadas en la yoga no sean tantas en tu país pero el agregado de muchos países puede representar un número significativo.

Por lo tanto, identificar ese nicho es el primer paso. Y claro, esta labor la tendrás que hacer tú o pagarle a un consultor que te ayude.

Segmentación de mercado. Cuánto cuesta un podcast?La manera correcta de identificar nichos es a base de una técnica que se conoce como “segmentación de mercados”, que forma parte de lo que estudian los expertos en mercadeo. Asumamos que le pagaras a un consultor por esta labor a razón de $75/hora (para irnos por el lado conservador). Y asumamos que éste le dedique 4 horas al ejercicio. Ahí ya tendrás los primeros $300.

Claro, si lo haces tú no tendrás que pagarle a nadie. Pero igual valdrá $300. A menos que estimes que tu tiempo no vale nada.

Es importante dejar claro que el costo promedio de un consultor varía de país en país. He escogido la cantidad de $75 como un costo modesto por un consultor competente en Puerto Rico. Este número puede ser mucho mayor o menor dependiendo del país en el que vivas.

Luego de identificado el nicho lo próximo será identificar y obtener un dominio. El dominio será tu dirección en la Internet. Por ejemplo, “google.com” es un dominio, “elpais.es” también lo es.

El dominio debe ser representativo del nicho que hayas seleccionado. Siguiendo el ejemplo de arriba un buen dominio sería “yogaparanosotras.com”. De hecho, si eres experta en yoga, y quieres comenzar un podcast o un blog en ese nicho, al momento de escribir esta entrada el dominio estaba disponible en “GoDaddy”.

¿Y cuánto cuesta un dominio? Pues la verdad es que varía de compañía en compañía y de país en país pero generalmente ronda los $15 al año. No obstante, el ejercicio de idear una serie de dominios, verificar que estén disponibles y contratar el que esté disponible puede tomar varias horas.

Supongamos nuevamente que contratas al consultor de arriba, y le toma un para de horas, habrás gastado $150. Si lo haces tú estima el costo de igual manera aunque no hagas el desembolso.

Luego de identificar el nicho, y contratar el dominio, lo próximo será contratar las cuentas de “hosting” u “hospedaje”. Como poco el podcast común utiliza dos cuentas de “hosting”; una para los archivos de Internet de la página y otra para los archivos de audio MP3.

Generalmente las compañías de “hosting” de Internet compartido cobran alrededor de $5 mensuales por sus servicios y el contrato inicial es por tres año. Eso supondrá un desembolso de $180.

Por su parte, las compañías de “hosting” de archivos de audio varían de acuerdo al espacio que contrates. Para que tengas una idea, los archivos MP3 de mi podcast Hablando De Tecnología residen en una empresa llamada Libsyn y pago $20 mensuales por el privilegio. Eso supone un desembolso de $240 al año. Gracias a Dios no lo tienes que pagar todo de una vez. Puedes pagarlo mes por mes.

Una vez hayas contratado el “hosting” de Internet podrás comenzar a construir la página donde residirá tu podcast. No faltará quien te diga que tener una página no es indispensable para tener un podcast, pero aquellos que te dicen eso generalmente lo hacen para que montes la página con ellos y apuntes tu dominio para allá. De ese modo toda la plusvalía de tu esfuerzo será para ellos.

Desarrollar una página BIEN HECHA no es barato. Y esto a pesar de que el programa más popular para hacerlo es gratis. Me refiero a WordPress, el programa para crear páginas de Internet y blogs que domina más del 25% de la Internet. Una de cada cuatro páginas en la Internet está construida con WordPress.

Entonces, ¿si WordPress es gratis por qué es costoso construir una página con él? Pues porque los expertos en WordPress no cobramos por el programa… cobramos por lo que sabemos.

Un perito en WordPress debe conocer sobre MySQL, PHP, plugins, plantillas, redacción SEO, fotografía y decenas de temas más para construir un sitio que se coloque favorablemente en los motores de búsqueda y esté bastante protegido de los “hackers”. Y si te lo estás preguntando la contestación es NO. No voy a entrar a explicar lo que significa cada uno de esos términos. Basta con decir que la diferencia entre usar un experto o un amateur va a determinar el nivel de éxito de tu proyecto. Créeme, este no es el momento de improvisar ni de “recortar esquinas”.

Desarrollo de sitios WordPress. Cu´ånto Cuesta Un Podcast?¿Y cuánto cuesta crear un sitio en WordPress? Pues —como todo lo demás—varía de industria en industria y de país en país, pero espera invertir entre 3,000 y $5,000. Sí eres experto(a) en WordPress pues alabado sea el Señor, invertirás entre 3,000 y $5,000 de tu tiempo y trabajo.

Fíjate bien que hasta el momento lo que has hecho es identificar el nicho al que apuntarás tus esfuerzos, contratar un dominio, dos cuentas de “hosting” y construir el sitio en WordPress. No has grabado un sólo episodio de tu “podcast” y ya has gastado un mínimo de $3,665. Ah, y tienes un nuevo pago mensual de $20. Ahora es que comienza lo bueno…

Producir un “podcast” “como Dios manda” es un ejercicio en comunicación que exige múltiples destrezas. Y claro, como hemos dicho hasta el momento, esas labores las puedes hacer tú o contratar a alguien para que las haga por ti.

La primera destreza que debes tener es la de redactar. Probablemente estarás pensando “pero los “podcasts” son hablados”. Y claro, lo que escucha el oyente ciertamente lo es. Lo que pasa es que cada episodio va a requerir como mínimo un “intro”, un “outro”, un “rundown”, el téxto para la página y el texto que coloques en las redes sociales para promoverlo.

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El “intro” y el “outro” son la entrada y salida del episodio. La mayoría de los “podcasters” escriben estos textos para asegurar que la entrada y salida del programa transcurra sin titubeos. No obstante, para que ese objetivo se logre, los textos deben estar escritos en tono conversacional y ser leídos de manera natural. Y eso es más fácil decirlo que hacerlo.

Tienes que aprender a “escribir como hablas y a hablar como escribes”.

El término “rundown” nos llega de la radio comercial y se refiere a una especie de bosquejo de los temas a cubrir. En unos casos puedes escribir lo que vas a decir casi palabra por palabra y en otros puede ser meramente una palabra que sirva de gancho para la memoria.

Eso nos lleva al texto para la página y el texto para las redes sociales. Aquí es que entrarán en juego las destrezas en SEO que tenga el redactor. Las siglas SEO significan “search engine optimization” y se refieren a un modo de redactar tomando en cuenta las “palabras claves” que escribirá un posible oyente en su motor de búsqueda y que lo llevarán a nuestra página en la Internet. Esas palabras deben estar en tu titular, en el texto, en los calces de las fotos, en los “alt tags” de las imágenes y en el nombre de las imágenes. Los “alt tags” son la descripción de tus imágenes en el HTML de la página.

Escribir tomando en cuenta el SEO no es fácil. Primero porque requiere conocer la disciplina de SEO en sí misma y segundo porque nuestro texto tiene que sonar “natural”.

Además de tener destrezas de redacción un “podcaster” tiene que conocer sobre el mundo del audio. Tiene que conocer sobre micrófonos, consolas, grabadoras, cablería, programas de edición y transcodificación. También tiene que conocer la Ley De Derechos de Autor para que no se meta en líos legales.

La secuencia sucede más o menos de la siguiente forma. Primero grabamos un crudo. Ese crudo puede ser de una sola persona o un entrevistador con uno o más invitados. Además, puede ser por teléfono, a través de Skype o presencialmente en el terreno. Luego se pasa al proceso de edición donde se eliminan todas la muletillas y ruidos espurios, se colocan el “intro”, el “outro”, los “bumpers” y los posibles anuncios, se musicaliza y se coloca cualquier efecto especial que se desee. De ahí se produce un archivo WAV o AIFF para luego transcodificar dicho archivo a formato MP3.

Como si todo eso fuera poco, un “podcaster” tiene que tener destrezas de comunicación, habilidad para entrevistar y una personalidad agradable. ¿Por qué? Pues porque va a estar compartiendo con personas diversas cuyas personalidades van a variar grandemente.

Fíjate que hasta el momento sólo hemos calculado el costo de identificar el nicho al que apuntarás tus esfuerzos, contratar un dominio, dos cuentas de “hosting” y construir el sitio en WordPress. La pregunta obligada es: ¿cuánto tiempo toma producir un “podcast” semana tras semana y cuánto cuesta?

Según los expertos el tiempo de producción de un “podcast” es de entre 4 a 8 veces el tiempo de su duración. Es decir que un episodio de una hora de duración puede tomar entre 4 y 8 horas para producirlo. Uno de dos horas puede tomar entre 8 y 16. Estimemos ese tiempo a base de $75/hora y estaremos hablando de entre $600 y $1,200 por episodio.

Supón que tu podcast conste de 50 episodios al año, de entre una y dos horas de duración. Entonces el costo real de ese esfuerzo de comunicación será de entre $30,000 y $60,000 por la producción más el gasto inicial de $3,665.

Quizás te estés preguntando cómo es que llego al cargo de $75/hora. Pues ese ciertamente es un número subjetivo y objetivo a la vez al que llegan todos los profesionales de acuerdo a la experiencia que tengan, la preparación académica, la naturaleza de las facilidades físicas que utilicen, el equipo que pongan a la disposición del cliente, el tiempo que inviertan, los costos de energía, teléfono, agua, seguros, transportación, depreciación, vestimenta, alimentos, combustible, etc, etc, etc, como hubiera dicho Yul Brynner en “The King And I”.

Y claro, el costo exacto va a depender de la duración agregada exacta de todos los episodios y las “misas sueltas” que acarree el esfuerzo total.

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Entonces, la pregunta obligada es: ¿por qué he hecho todo este ejercicio? Pues lo he hecho por varias razones. Primero, pienso que la “cultura de lo gratis” que se ha proliferado en la Internet moderna tiene que llegar a su fin tarde o temprano. Sencillamente no es sostenible. Es imposible que alguien invierta cerca de $60,000 al año para “regalarlos” en la Internet.

Segundo, la gente asocia valor con precio. Cuando algo es gratis no vale nada en la mente de los demás. Eso nos lleva de vuelta al punto número uno. El modelo actual del “podcasting” es insostenible; particularmente para el “podcaster” pequeño que carece de los recursos para producir episodio tras episodio como un mero ejercicio de relaciones públicas. Por eso es que tantos “podcasts”, que de otro modo hubieran sido grandes ideas, desaparecen.

Tercero, ya es tiempo que los “podcasters” se concienticen de lo que vale en realidad su esfuerzo. El mero hecho de que todo lo hagan ellos no quiere decir que sea gratis. Y encima de eso la mayoría son tan “fiebrús” que compran cada vez más equipo para ponerlo al servicio de un esfuerzo que —en la mayoría de los casos— no le produce ni para lustrar sus zapatos.

Cuarto, ya es tiempo de que iTunes se convierta en el Netflix de los “podcasts”. El modelo de publicidad en los “podcasts” no funciona. ¿Por que? Pues porque la gente los brinca. ¡Le dan “fast forward”!!! Y si le impides que los brinquen pasan dos cosas: primero, te ganas su mala voluntad y segundo, escuchan otro “podcast” en lugar del tuyo. Además, el modelo de publicidad mediante interrupción que utilizan los anuncios tradicionales —y los que se colocan en “podcasts”— es un vestigio de la radio comercial que data de comienzos del siglo XX. La manera ideal de monetizar un “podcast” sería a través de un modelo modificado de renta y licenciamiento parecido al de Netflix. En el caso del “podcast” la ganancia podría depender del nivel de audiencia que tenga cada “podcast”.

Quinto, si seguimos así el “podcaster” pequeño va a desaparecer. Muy pocos “podcasters” pequeños tienen los recursos para competir con emporios como NPR, PBS, CBS, ABC, NBC, BBC y los demás tríos de letras que exudan dinero y recursos. Nosotros creamos el medio y ellos se van a quedar con él. ¿Por qué? Porque para ellos no es un asunto de dinero. Ellos sí pueden darse el lujo de producir programas de calidad y regalarlos. Primero, porque en muchos casos son refritos de programas que ya han producido para la televisión o la radio comercial, y segundo porque ellos sí lo pueden justificar como un ejercicio de relaciones públicas.

Micrófono. Cu´ånto Cuesta Un Podcast?Esta semana no produje Hablando De Tecnología. Y si bien es cierto que fue porque estoy remodelando mi oficina y he tomado unos días para compartir con un amigo de Tennessee que está de visita en Puerto Rico, no es menos cierto que a veces me cuestiono si todo ese esfuerzo vale la pena.

Recientemente enterré a mi mamá, y una de las realizaciones que ese tipo de experiencia trae es que la vida es demasiado corta. Tengo otras pasiones e intereses que explorar. Además, confieso que me cuestiono hasta que punto es práctico regalar entre $30,000 y $60,000 de mi tiempo, conocimiento y experiencia año tras año.

Si eres “podcaster” o piensas serlo te sugiero que peses todas estas cosas antes de lanzarte,

Un abrazo,

©2017, Orlando Mergal, MA
_________________
El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de
media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de
Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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¿Escribir, Hablar o Mostrar La Cara?

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Hombre tridimensional sujetando una bombilla.Hoy en día es más fácil que nunca expresar nuestras ideas. La revolución tecnológica de los últimos 30 años ha permitido que prácticamente cualquiera tenga acceso a millones de ojos y oídos. Lo que no es tan fácil es que nos hagan caso.

A comienzos del siglo pasado la cosa era diferente. Daniel Santos, el bolerista puertorriqueño, grabó para siempre en la conciencia colectiva del mundo latino la agonía de esperar una carta, cuando escribió: “Menos el domingo, todas las tardes, salgo a ver al cartero a ver si trajo algo para mí”. Así era la cosa entonces… Así era la cosa hasta hace poco. Esperábamos al cartero…

Todavía recuerdo la guagüita azul del “Special Delivery”, cuando pasaba por la calle. Todos se preguntaban: ¿será para mí? Algunos hasta se asustaban porque a menudo lo que traía era noticia de que alguien había muerto.

Ahora ya no hay que esperar. Los mensajes en Facebook, Twitter y —por supuesto— los del tradicional “email” llegan a borbotones. Tanto así, que nos ahogamos en ellos.

“Ahora podemos hablar”, como diría Carmen Jovet . Pero el problema es que nadie escucha. Y claro, hablar toma muchas formas. Algunos escribimos, otros empleamos la voz y todavía otros enseñamos la cara. Algunos hacemos las tres cosas…

Todo nos es dado… todo es fácil… todo es gratis (o por lo menos eso nos hacen creer).

Hombre tridimensional sujetando un l´åpizSi queremos escribir no tenemos que esperar a que algún dueño de medios nos ceda acceso a su revista o periódico. ¡Qué va a ser! Basta con que establezcamos un blog, de esos “gratis” que ofrecen por ahí, y en menos de una hora nuestras palabras llegarán al mundo entero.

¿Lo quieres más rápido? Escríbelo en Facebook o en Twitter y en segundos le dará la vuelta a mundo.

Pero, ¿lo leerá alguien? ¿Le importará a alguien? Tendrá algún efecto en el gran esquema de las cosas? ¿O será como el árbol que cae en el bosque y nadie se entera?

Además, no nos engañemos. La mayoría de la gente es demasiado perezosa para leer. No leen ni el periódico. ¿Recuerdas lo que es eso, verdad? Los estudios demuestran que la mayoría de las personas que compran periódicos (que de por sí son una especie en peligro de extinción) sólo leen algunos de los titulares y le hacen prácticamente caso omiso a los anuncios comerciales. En otras palabras, compran “arboles muertos” simplemente para “ojearlos”. ¿No te parece absurdo?

Hombre tridimensional con micrófono¿Y qué hay de la radio? La radio (por lo menos la de Puerto Rico, que es la que yo escucho de vez en cuando) se ha vuelto como una especie de “paño de lamentos” electrónico. Todos los programas, en todas las emisoras, a todas horas, todos los días, todos los meses y todos los años (por lo menos en la banda AM) hablan de los mismos temas. Y la gente llama a quejarse de uno u otro problema como si el anfitrión trabajara en Energía Eléctrica, en Acueductos, en el Departamento de Educación o en la agencia que fuera (ponle tú el nombre que quieras).

¿Y sabes por qué sucede eso? Porque hace como 30 años atrás, cuando Luis Francisco Ojeda todavía estaba “amolando su lengua”, a los jefes de agencias les quedaba una onza de vergüenza, y se ruborizaban cuando se ventilaba la mediocridad de su respectiva dependencia.

Pero la cosa ha cambiado. Los funcionarios de hoy no se abochornan. Le contestan lo que le parece a los periodistas. Le cambian el tema. A todo le dicen que sí y luego no resuelven nada. Parece que uno de los requisitos para ocupar un alto puesto gubernamental es ser “carifresco”.

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Al igual que en los medios escritos, en los medios hablados también hay maneras de llegar a una audiencia sin necesidad de tener “la bendición” de una emisora de radio tradicional. Con sólo establecer un podcast puedes agregar una audiencia inmensa y hablarle a personas de todas las esquinas del planeta. No es gratis, y tampoco es fácil, pero con un poco de tenacidad y paciencia lo puedes lograr.

Si no sabes lo que es un podcast, te sugiero que escuches el mío “Hablando De Tecnología” y que leas las entradas: “¿Qué Es Un Podcast?”  y “15 Diferencias Entre La Radio y El Podcasting”  en este mismo blog.

hombre tridimensional en entrevista de televisionEntonces tenemos a los que “muestran la cara”. Los más obvios son los que trabajan en los noticiarios, pero también están los comediantes, los actores de novela y los que tratan de vendernos algo cuando el insomnio nos agarra en la madrugada.

En Puerto Rico, de todo ese grupo, yo sacaría aparte a los noticiarios del canal 4 y algunos programas del canal 40 de Ana G. Méndez. Lo demás es primitivo. Fíjate que me porté bien. No dije que es broza. Primitivo se oye más “nice”.

Y claro, la Internet también nos ofrece maneras de llegar “gratis” a la pantalla grande. O por lo menos a la de millones de computadoras, teléfonos móviles y tabletas. Claro, no es tan fácil como los medios auditivos, porque hace falta más equipo, más conocimiento y la audiencia es más difícil de alcanzar, pero es posible.

Seguramente te preguntarás: “¿pero este señor no ha escuchado de YouTube, Vine, Periscope, Blab y todos los demás que surgen a diario?”. ¡Pues claro que si! De hecho, yo tengo dos canales de YouTube; bajo “Orlando Mergal” y otro bajo “Puerto Rico By GPS”, y tengo cuentas inactivas de Periscope, Vine y Blab. Pero eso no niega el hecho de que producir para esos medios es más complicado que producir audio y requiere que las personas dejen lo que estén haciendo para dedicarnos su atención.

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El audio se puede consumir mientras guiamos, mientras hacemos ejercicios, mientras lavamos la ropa, mientras hacemos “jogging” y hasta mientras trabajamos. No así los medios escritos o visuales. Estos requieren que le restemos atención a lo que hacemos para dedicársela al medio.

Y claro, no podemos olvidar que para estar en los medios visuales hay que ser “lindo y joven” (por lo menos en Puerto Rico). Y lindo incluye ser esbelto(a), de tez clara y tener un “acento neutral”.

Sé que con este comentario puede que le de una patada a un hormiguero, pero dime: ¿acaso no es cierto? ¿Cuántos negros vemos en la televisión, las revistas y los periódicos de la Isla? Obviamente hay dos o tres, pero porcentualmente son una minoría. Lo mismo pasa en la elite política y social del País.

Si quieres reír de tristeza en cuanto a este tema te recomiendo mi entrada titulada: “Contando Los Negritos” en la que hago una “reflexión de domingo” sobre el tema.

Hombre tridimensional produciendo un podcastPor eso yo escojo el podcasting: porque a los que no les gusta leer me pueden escuchar, porque es más fácil y económico que hacer video, porque no hay que ser “lindo”, se puede ser gordito, tener algunas canas y hasta la tez oscura (aunque no la tengo), porque es más fácil de consumir, porque requiere menos ancho de banda, porque me relaciono con personas de alrededor del mundo, porque tengo el control de mi contenido, porque no requiero la bendición de nadie para publicarlo, porque me cuesta poco…

Podría seguir enumerando bondades pero no vale la pena. Los que son demasiado perezosos (fíjate que me porte bien y no dije “vagos”) para leer probablemente no llegaron hasta aquí de todos modos. Los que son adictos a la pantalla chica ni siquiera comenzaron, y los que prefieren el audio probablemente me escuchan ya en Hablando De Tecnología.

Hablando De Tecnología

Si estás indeciso(a) entre escribir, hablar o mostrar la cara, dale seria consideración al audio. O si prefieres, haz como yo hago, y no como yo digo, y haz las tres cosas.

©2015, Orlando Mergal, MA
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15 Diferencias Entre La Radio Y El Podcasting

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Joven escuchando un ipodHay una revolución desatándose en el mundo de la programación hablada. Se llama “podcasting” y comenzó en el año 2004.

Según la enciclopedia online Wikipedia el “podcasting” consiste de la distribución episódica de archivos multimedios (normalmente audio o video, aunque puede incluir texto como subtítulos y notas) mediante un sistema de distribución (RSS) que permite suscribirse (de forma opcional) y usar un programa que se descarga para que el usuario lo escuche.

El “podcasting” tiene sus orígenes en el mundo de los “blogs” porque se vale de un alimentador RSS similar que permite que el usuario se suscriba. Sin embargo, a diferencia del “blog”, los “podcasts” no llevan la mayoría del tráfico a la página originaria del programa sino que dirigen ese tráfico hacia algún tipo de agregador. Por eso, los métodos comunes de medir el tráfico en una página de Internet son inefectivos para medir la audiencia de un “podcast”.

Un agregador —como dice su nombre— es un sitio en la Internet donde se agregan “podcasts” sobre todos los temas imaginables y se organizan de manera que sean más fáciles de encontrar por el oyente. Esto es posible gracias al alimentador RSS que provee cada “podcast”.

Puesto en palabras sencillas el alimentador RSS no es más que una lista glorificada, escrita en lenguaje XHTML, que incluye toda la información sobre cada episodio de un “podcast”, incluyendo la dirección de Internet donde residen el archivo de audio o video, el téxto y las ilustraciones. Los alimentadores RSS están organizados en orden cronológico invertido. Eso quiere decir que el capítulo más reciente va a aparecer al tope de la lista.

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Así las cosas, los agregadores no guardan información sobre ninguno de los “podcasts”, ni archivos de audio o video, sino que exhiben la información provista por cada alimentador RSS.

Para mucha gente —sobre todo para aquellos que no conocen de estas cosas— los “podcasts” no son más que programas de radio difundidos a través de la Internet. Pero no hay nada más lejos de la verdad. Los “podcasts” exhiben una serie de diferencias significativas que los distinguen de la radio tradicional y en esta entrada me propongo discutir al menos 15 de ellas.

Escuchando por audífonos1. DIFUSIÓN vs DISTRIBUCIÓN — En inglés el término “radiodifusión” se define como “broadcasting”. En otras palabras, una emisora de radio emite una señal de radio a todo lo largo y todo lo ancho de un territorio designado y aquellas personas que decidan sintonizar su frecuencia escuchan la programación. Eso quiere decir que el hecho de que una emisora cubra un área geográfica en la que vivan dos millones de personas no quiere decir que dos millones de personas la escuchen. En un momento equis puede haber apenas un puñado de gente escuchando aunque la señal esté arropando un área inmensa.

Por su parte el “podcasting” se define como “narrowcasting”. El alimentador RSS hace que aparezca en un agregador y aquellas personas que se interesen por el tema en particular que toque dicho “podcast” lo van a escuchar. Esto es así particularmente por lo que se discute en el punto 2.

2. UNIFORMIDAD vs DIVERSIDAD — Los programas de radio tocan mensajes similares que apelan a las masas mientras los “podcasts” tocan temas particulares que apelan a nichos del mercado.

¿Qué quiere decir esto? Pues cojamos de ejemplo el mercado radial de Puerto Rico. En Puerto Rico a veces parece que todos los reporteros (o cargagrabadoras como le dice Luis Francisco Ojeda) se levantan en la mañana y se meten al Capitolio. Es como si el único tema de interés en la Isla fuera la política partidista. Como resultado de este comportamiento todos los programas hablan básicamente de lo mismo.

No importa la emisora que uno ponga en el horario de 6:00am a 9:00pm, de lunes a viernes, casi todas —con honrosas excepciones— hablan básicamente de lo mismo.

En los “podcasts” no sucede eso porque los “podcasts” se concentran en un “nicho”. Eso propicia el que hayan “podcasts” sobre todos los temas imaginables.

3. AUDIENCIA LOCAL vs AUDIENCIA MUNDIAL — Y esto nos trae a la audiencia. La audiencia de una emisora de radio se ve limitada por el alcance de su señal.

Claro, van a haber radiodifusores que van a argumentar que su señal se transmite a través de la Internet, y que —por ende— su alcance es mundial. Pero pensémoslo por un momento, ¿Cuánta gente se va a levantar en Australia a escuchar un programa a las 3 de la mañana que se transmita en Puerto Rico a las 3 de la tarde. Además, la temática misma de la emisora va a hacer que los temas sólo sean de interés en el área geográfica en que sean relevantes.

El caso del “podcast” es totalmente opuesto. Los “podcasts” se concentran en temas especializados —pero a la misma vez de interés universal— que hacen que su audiencia se distribuya por todo el planeta. Algunos ejemplos podrían ser los distintos tipos de cocina, los distintos tipos de literatura, las manualidades, el arte, el turismo, las distintas profesiones, los negocios y la tecnología.

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Déjame darte un ejemplo. Yo produzco un “podcast” que se llama “Hablando De Tecnología” que acaba de cumplir su programa número 128. Usualmente dura entre 40 minutos y hora y media, y tocamos todo tipo de temas sobre tecnología así como sus aplicaciones prácticas.

Semanalmente recibo correos electrónicos de oyentes en toda la América Latina, los Estados Unidos, España y hasta de Israel. Cada uno de esos correos se discute en el programa (a menos que el oyente especifique que no quiere que se discuta) y contesto sus preguntas e inquietudes.

4. DURACIÓN FIJA vs DURACIÓN ELÁSTICA — Y eso me lleva a otra diferencia importantísima. Fíjate que dije que cada programa dura entre 40 minutos y hora y media. Los “podcasts” no tienen límite de duración. Cada programa dura lo que tenga que durar para cubrir el tema que estemos discutiendo de forma cabal.

Pero eso no quiere decir que le endilguemos una diatriba a la audiencia sin que medie la consideración. Periódicamente hacemos encuestas de opinión y le preguntamos a la audiencia lo que le gusta y lo que le disgusta del programa. Y si nos dicen que está demasiado largo lo acortamos.

5. UNO A MUCHOS vs UNO A UNO — El modelo de radiodifución que se ha ido pasando de generación en generación de comentaristas ha hecho que muchos de ellos se acostumbren a la idea de que le están hablando a una muchedumbre. Esto se hace evidente cuando los oímos referirse a su audiencia como “ustedes”.

El “podcasting” generalmente utiliza el modelo uno a uno o tú a tú. De hecho, sobre este tema siempre recuerdo mi tiempo con Jorge Seijo Figueroa en Radio Isla 1320, una emisora AM radicada en San Juan, Puerto Rico.

En una ocasión le pregunté a Jorge cómo él podía hablar incansablemente en una cabina cuando en realidad no tenía a nadie al frente. Para mí resultaba incomodísimo porque me sentía como si estuviera hablando solo.

Petra. Mi modelo de cartón piedra.

Petra. Mi modelo de cartón piedra.

Cuando comencé a producir “Hablando De Tecnología” me pasó algo similar. Entonces fue que desempolvé a “Petra”.

Petra es una cabeza “de cartón piedra” (como la que menciona Joan Manuel Serrat en su canción del mismo nombre) que vino como parte de un curso de fotografía profesional que tomé a distancia con el New York Institute of Photography. Petra era calva pero mi vecina Nilsa de la casa del frente me regaló una peluca para que la muñeca luciera mejor en los retratos. Luego de eso pasé largo tiempo practicando todo tipo de iluminación con Petra y ella nunca se quejó.

Bueno pues, Petra fue también mi primera oyente. Cuando comencé a producir Hablando De Tecnología la ponía frente a mí para sentir que le hablaba a alguien. Así me acostumbré a hablarle a una sola persona, no a una muchedumbre.

No importa que un “podcast” llegue a miles de personas alrededor del planeta (como llega Hablando De Tecnología) el mensaje siempre va a ir dirigido a una sola persona.

6. CENSURA vs LIBERTAD — La misma relación que tiene una emisora de radio con sus anunciantes hace que su contenido sea censurado. Basta con que un comentarista diga algo que vaya en contra de los intereses de alguno de los anunciantes y lo van a llamar a capítulo de inmediato. En algunos casos de manera fulminante.

El “podcaster” no tiene ese problema. Claro, estamos sujetos a las mismas leyes de difamación y libelo que cualquier otro medio pero no nos gobiernan los intereses comerciales de parte alguna.

Eso es especialmente importante en nuestra línea editorial. Por ejemplo, yo siempre me cuido de no decir cosas que a sabiendas sepa que son mentira. Además, ese no es mi estilo. Pero cuando alguna empresa hace algo que va en detrimento del publico lo denuncio vehementemente.

7. IMEDIATEZ vs LONGEVIDAD — Por su naturaleza misma el mensaje de una emisora de radio es efímero. ¿Por qué? Pues porque se dice en un momento y pasa a la historia.

El hecho de que los “podcasts” sean grabados hace que el contenido se acumule. Esto tiene grandes ventajas desde el punto de vista del SEO porque cada entrada actúa como un anzuelo que atrae gente, ahora y en el futuro, a la página. Es contenido que se acumula.

Claro, esto no sucede automáticamente. Hay que escribir buenas notas al programa para que se coloquen favorablemente en los motores de búsqueda. Pero si la persona a cargo de la publicación del programa sabe lo que está haciendo va a ser como un sifón que va a halar más y más gente con el pasar del tiempo.

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8. CONTENIDO INMEDIATO vs CONTENIDO PERMANENTE — Muchas emisoras de radio transmiten segmentos como el informe del tiempo, el estado del tránsito y las noticias del momento. Esa información, aunque importante en el momento, resulta irrelevante a las pocas horas de haberse reportado.

Los “podcasts” no incluyen ese tipo de información, y a primera vista parecería que están en desventaja frente a la radio en ese renglón. Pero es que eso no es lo que busca su audiencia. La audiencia de un “podcast” busca información de calidad sobre un tema específico. Lo demás huelga.

9. MUCHO INTERCAMBIO vs POCO INTERCAMBIO — Un área en la que definitivamente la radio lleva la ventaja es en el intercambio con el público. La mayoría de las emisoras de radio están equipadas para recibir llamadas telefónicas, pasarlas al aire y conversar directamente con el radioyente.

Los “podcasters” no tenemos esa ventaja. Nuestro intercambio con la audiencia consiste en contestar correos electrónicos, comentarios en la página o entrevistar personas a través de Skype.

10. PUBLICIDAD MEDIANTE INTERRUPCIÓN vs PUBLICIDAD INTEGRADA — Un área en la que la mayoría de las emisoras de radio están super rezagadas (sobre todo en Puerto Rico) es en la publicidad. La mayoría todavía utilizan los mismos métodos mediante interrupción que se usaban a comienzos del siglo 20.

El programa típico de radio tiene 42 minutos de contenido y 18 minutos de anuncios. En la mayoría de los casos eso representa 3 segmentos de 14 minutos y 3 pausas comerciales de 6 minutos. Si la emisora utiliza mayormente anuncios de 30 segundos eso equivale a 12 anuncios corridos en cada pausa comercial.

En una ocasión escuché a un comentarista radial decir que eso era suficiente para darse un “bañito”.

En los “podcastsˇ no hay anuncios. Por lo menos, no de la manera tradicional. En “Hablando De Tecnología” yo menciono productos y servicios míos y, alguna que otra vez, hago alusión a los enlaces de afiliado que hay en la página de Internet del programa. Pero en ningún caso le endilgo 6 minutos de pausa comercial a la audiencia.

11. SONIDO DEPENDE DE LA RECEPCIÓN vs SONIDO DE CALIDAD — Según lo establece la Comisión Federal De Comunicación la respuesta de frecuencia de una emisora de radio AM es de 40 a 5,000Hz. La de un “podcast” es de 20-20,000Hz. Puesto en palabras sencillas los “podcasts” se oyen mejor… mucho mejor.

Pero hay algo más. La recepción de una emisora de radio está sujeta a la calidad de la señal en el lugar en que pretendamos escucharla. Si estamos dentro de un edificio de hormigón, en un área remota, baja o sencillamente estamos lejos del transmisor la calidad del audio se va a deteriorar.

El “podcast” siempre se oye igual. Obviamente, si no tenemos Internet no vamos a poder escucharlo, pero basta con que tengamos uno o dos “megas” y lo vamos a poder disfrutar sin problemas.

Atención total del oyente12. AUDIO DE TRASFONDO vs ATENCIÓN TOTAL —En la mayoría de los casos la gente escucha la radio mientras hacen otra cosa. Unos la escuchan en el trabajo, otros en el auto y otros lo hacen en la casa. Lo mismo sucede con los “podcasts”.  Pero en el caso de la radio ésta tiene que competir con todo lo que la rodea.

En la oficina compite con lo que conversa la gente, con los teléfonos que suenan y con el trabajo que hacemos. En el auto compite con el ruido de la calle, con los miles de mensajes comerciales que hay a nuestro alrededor y con el hecho de que tenemos que prestarle atención a lo que vamos haciendo. Y en la casa compite con lo que conversan los demás, con las situaciones del hogar, con la televisión, con el teléfono y decenas de distracciones más.

Los “podcasts” se escuchan mayormente por audífonos. Y eso hace toda la diferencia del mundo. El “podcaster” tiene el privilegio de hablarle “en privado” a su audiencia por el tiempo que dure el programa. A menos, claro, que la persona deje de escuchar antes de que el “podcast” termine.

Pero hay más. Cuando vamos escuchando la radio en el carro, y nos bajamos del vehículo, se interrumpe lo que íbamos oyendo. Con el “podcast” no sucede eso. En el peor de los casos el oyente puede pausar el programa y continuar escuchándolo cuando regrese al carro.

13. CRECIMIENTO LENTO O INEXISTENTE vs CRECIMIENTO ACELERADO — La radio —como medio— ha venido experimentando un estancamiento por años. Y claro, no va a faltar un radiodifusor que diga “mi emisora creció este año”. Pero por cada emisora que crece va a haber una que se achica. Como dirían en “el difícil”: “across the board” el segmento de la radio no está creciendo.

En el caso del “podcasting” es lo contrario. Todos los medios estadounidenses reportaron este año acerca del auge extraordinario del “podcasting”. Claro, en Puerto Rico puede que no sea necesariamente el caso, porque la Isla tiene un rezago marcado en todo lo que sea Internet. Pero a nivel mundial vemos que los “podcasts” son el medio emergente.

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14. MEDICIÓN ESTIMADA vs MEDICIÓN DIRECTA — La mayoría de las emisoras usan servicios como el de Arbitron (Nielsen) para estimar la cantidad de audiencia que tiene cada uno de sus programas. La palabra clave aquí es “estimar”.

En el “podcasting” no se estima nada. Cada vez que alguien escucha nuestro programa se registra la descarga en nuestro servidor. Y como casi la totalidad de nuestros oyentes escuchan el programa por audífonos se sobreentiende que lo escuchan.

Piénsalo. Para qué le conectarías los audífonos a tu dispositivo portátil, pondrías a tocar un “podcast” para luego no escucharlo? A menos que te guste verlo tocar sin que nadie lo escuche. No hace sentido, ¿verdad?

15. PENETRACIÓN ESTANCADA vs PENETRACIÓN CRECIENTE — La radio tradicional ha llegado a la gente de la misma forma durante casi 100 años. Y aunque existen otros métodos de alcanzar segmentos nuevos a la mayoría de los radiodifusores no parecen interesarle. Por lo menos, no en Puerto Rico.

penetracion-crecientePor su parte el “podcasting” sigue ganando terreno. Por ejemplo, el modelo original del “podcasting” consistía en descargar cada episodio a nuestro computador utilizando iTunes o algún otro agregador, sincronizar nuestro iPod con el computador para bajar el programa, y escuchar el programa en el iPod.

De hecho, el propio término ”podcasting” es una combinación de la palabra iPod y de la palabra “broadcasting”. Y curiosamente, con la penetración tan avasalladora que ha tenido el iPhone, no me sorprendería que a la larga Apple elimine el iPod por completo.

Hoy en día ya no hay que sincronizar nada. La nueva aplicación de “Podcasting”, que viene instalada en cada iPhone, nos permite comenzar a escuchar cada programa en lo que baja de la Internet. A ese proceso le llamamos “streaming”.

Pero hay más. Ya iTunes no es el único agregador tampoco. Ahora existen Stitcher, TuneIn, Miro, BlackBerry, Windows Phone y varios otros. Y todos funcionan de la misma manera que la aplicación de Apple. Comienzas a escuchar el programa y va bajando mientras lo escuchas.

Pero todavía hay más. A partir del 2015 casi todas las casas fabricantes de automóviles han anunciado que van a incluir una conexión a la Internet en los radios de sus vehículos. Y con ello van a llegar a tu panel de instrumentos marcas como Apple, Google, Stitcher y TuneIn. Es decir, que cada carro se va a convertir en una especie de nube de WiFi ambulante en la que la gente va a poder escuchar “podcasts” a su antojo.

Quiero que quede claro que yo en ningún momento estoy diciendo que la radio tradicional va a sucumbir ante el podcasting. De ninguna manera. Pero una cosa es segura: el medio que va creciendo es el “podcasting” y la radio está en una especie de estancamiento provocado, en gran medida, por la actitud reaccionaria de los radiodifusores.

En mi programa “Hablando De Tecnología” muchas veces los hermanos latinoamericanos se sorprenden de que sea tan crítico de lo que sucede —o no sucede— en Puerto Rico. Pero es que estos temas ni siquiera se tocan en la Isla.

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Para la mayoría de los puertorriqueños la Internet es como una especie de juguete que sólo le sirve para “bochinchar” en “fesibú y twitel”. Mientras tanto el mundo avanza y el rezago arropa a mi país.

Por eso critico… porque no veo movimiento asertivo… porque seguimos en la noria.

Pero ya basta. Déjame bajarme de la tribuna digital.

Espero que este artículo —que quedó larguito— sirva para aclararte las diferencias entre estos medios que, teniendo tanto en común, tienen tanto que los diferencia.

©2014, Orlando Mergal, MA
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El autor es Socio Fundador de Accurate Communications,
Licenciado en Relaciones Públicas (R-500), Autor de más de
media docena de Publicaciones de Autoayuda, Productor de
Contenido Digital y Experto en Comunicación Corporativa.
Inf. 787-750-0000 • 787-306-1590

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